與故宮的邂逅-太和門與太和門廣場

作者:陳奕達
 
        紫禁城,是世界上數一數二的龐大宮殿體系,對於明清兩朝大臣而言,從城外前往宮中上早朝是一項費時的任務。大臣從城外前往宮殿的過程中,會先在東華門前的下馬碑處下馬,然後徒步行走一千七百多公尺,穿越重重門廊,最後穿過午門門洞才算進到朝廷。因為徒步行走的距離加上路程上有著重重檢查關卡,所以必須提早兩三個小時出發才能趕上五更的早朝。
 
        穿越午門門洞,眼前是一個左右伸展的廣場-太和門廣場(圖一),這個廣場是紫禁城的宮殿與宮城的緩衝,也像是宮殿的「玄關」一樣。貫穿這個廣場的是內金水河,從廣場西邊的熙和門底下流入,再從廣場東邊的協和門底下流出。內金水河之所以叫做內金水河,是因為內金水河源頭在西邊,而五行當中的金也就代表著西方,另一種說法則是當太陽光灑落在內金水河上,河面金光閃閃,搭配皇宮內的建築,更顯得高貴。假如將內金水河對應到天上的星宿,則代表的是天宮中的銀河。內金水河除了在風水上起作用以外,更有著消防、排水、用水、運輸等作用,因為紫禁城內的建築物大部分是木造建築,特別害怕火災,所以在各個重要的建築附近都會設有水缸,盛著內金水河的水,以防萬一,當冬天來臨時,河水結冰,故宮中的消防員則會在內金水河河面上鑿出一個一個的窟窿,在緊急的時候依然能使用內金水河的水源滅火。在排水方面,內金水河也擔任重要的角色,因為宮殿是北高南低的,所以每當下雨的時候,雨水會從宮殿,向南方流入明渠暗道,最後匯入內金水河,再排出紫禁城。



(圖一)太和門廣場、太和門以及兩旁的貞度門和昭德門

        內金水河上面分佈著五座漢白玉單孔石橋,為內金水橋(圖二),是明代根據元皇城的周橋為藍圖所興建的,連接內金水河的兩側。這五座石橋的身份也不同,正中間橋的望柱有著蟠龍祥雲的雕刻,是只有皇帝可以使用的,兩旁的是王公橋,只許宗是親王行走,再兩旁的則是品級橋,只有三品以上的大臣能行走。內金水河加上上面的內金水橋,好像一只玉弓上面有五枝箭,蓄勢待發,這五枝箭代表的是儒家的核心精神:仁、義、禮、智、信,皇帝挽著玉弓,射向天下,有著向天下百姓宣揚以及教化的意味,同時也代表著皇帝在治理天下的時候,必要秉持的五個德性。在內金水橋上欣賞結冰的內金水河,白色的河面配上兩旁的白石河提,構成了冬天紫禁城內的一個和諧的景色,令我停留不前。


(圖二)內金水橋以及昭德門
        過了內金水橋,眼前就是太和門(圖三)了,太和門是中國現存古建築當中層級最高、外型最大的宮門,座落在三公尺高的漢白玉須彌座上,有著重檐歇山頂,面闊九間,深進三間。太和門始建於明代,起初為「奉天門」,後來改稱「皇極門」,在清代時才稱為「太和門」。太和門前有一對銅獅,公獅子位在左邊,右腳踩著繡球,象徵著權利以及統治天下,母獅子則是位在右邊,左腳撫著幼獅,象徵著皇室子嗣昌隆,這一對獅子也瞪大眼睛,露出獠牙,面露咆哮樣,斥退不善者,守護著太和門。太和門兩旁的貞度門和昭德門分別各有一對鐵缸,這兩對鐵缸上面刻有「大明弘治四年御用監吉日造」,是故宮中的明代遺物,有著五百二十六年的歷史,這幾個鐵缸古樸大方,和乾隆年間所製作的鎏金銅缸比起來明顯的樸實許多。在明代,太和門是御門聽政(早朝)的地方,皇帝在這裡接受大臣們的朝拜和上奏,進行商議,作出決斷,並發布諭旨,再由大臣們去實行政策。御門聽政的頻率可以彰顯出當朝皇帝看重國家的程度,明朝開國皇帝朱元璋躬親國政,有「一日三朝」的現象,萬曆皇帝後期則是出現三十三年不上朝的紀錄。在光緒十四年,太和門遭遇回祿之災,整整延燒兩天,但是隔不到五十天即是光緒大婚的日子,皇后必須經過太和門,因此慈禧太后下令工匠在太和門的地方搭起一座和太和門一模一樣彩棚,光緒的大婚方可順利進行,只可惜隔年太和門順利重建,臨時搭起的彩棚也就沒有留下來了。


(圖三)太和門以及御道

        走過太和門,因祝融而成為宮殿群中數一數二年輕的建築,眼前就是太和殿廣場,也是皇權最為集中的三大殿所在地方,同時也是古時候讀書人十年寒窗後,夢寐以求覲見皇帝的地方。對比剛剛低調和諧卻又不失大器的太和門廣場,太和殿廣場更顯得氣勢滂礡,讓我方才漸漸緩和的心情,又掀起了另一波的大浪。
 
參考資料:

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  7. 清代上朝血淚史,官員起早摸黑趕往紫禁城,曾有人掉御河裡淹死了, 壹讀, 2017(https://read01.com/OManmP.html
  8. 你也許聽說過金水橋,卻未必知道金水橋的那些事兒, 每日頭條, 2016(https://kknews.cc/zh-tw/history/xm55eo.html
  9. 故宮東華門的下馬碑, 皇城bill的博客, 2012(http://blog.sina.com.cn/s/blog_40c5b596010170p2.html
  10. 故宮消防員金水河挖冰洞, 痞客邦 oscar, 2014(http://wqmqfhi.pixnet.net/blog/post/175754079-%E6%95%85%E5%AE%AE%E6%B6%88%E9%98%B2%E5%93%A1%E9%87%91%E6%B0%B4%E6%B2%B3%E6%8C%96%E5%86%B0%E6%B4%9E
  11. 天安門前的金水橋, 壹讀, 2016(https://read01.com/66xnex.html
  12. 12.微遊紫禁城|太和門的守護者——青銅獅, 壹讀, 2017(https://read01.com/G0KBMB.html

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